La derrota estadounidense de LeBron y Carmelo ante Grecia en 2006 no sólo es una sensación, sino también una de las principales lecciones de la historia del baloncesto

“Necesitaban más”.

No hay muchos fracasos en la historia de la selección estadounidense. Por eso, cada vez que las “barras y estrellas” llegan al próximo torneo internacional en el mismo estatus que el principal favorito, es muy difícil negarse el placer de no recordar al más memorable de ellos. En el marco del Mundial, respecto a los estadounidenses, que se volvieron locos en 2019, la principal sigue siendo la derrota ante Grecia en 2006.

Estados Unidos acudió al torneo para vengar su fracaso en los Juegos Olímpicos. Antes de las semifinales contra los griegos todo resultó muy impresionante

El documental Redeem Team del año pasado , dedicado al equipo olímpico de 2008, que expió los pecados anteriores de los estadounidenses, describe de manera bastante vívida el estado de ánimo en el equipo, pero solo señala casualmente que Estados Unidos iba a rehabilitarse mucho antes. Está claro que después de que los estadounidenses recuperaron triunfalmente el título de la nación de baloncesto más fuerte del planeta, todos empezaron a decir que la Gestalt estaba cerrada y que la victoria en los Juegos Olímpicos de 2008 expía por completo el fracaso en los Juegos Olímpicos de 2004.

Y sólo unos pocos recuerdan que, de hecho, los Estados Unidos planean mejorar su reputación sin esperar a Beijing y sin entrar en las sutilezas jerárquicas de los torneos. En otras palabras, la selección estadounidense iba a vengarse de la derrota sufrida en Atenas en el Mundial de 2006. Y en general, no será exagerado llamar a ese equipo el prototipo del Redeem Team. Además, su composición no era mucho peor. Por supuesto, la presencia de Kobe se convirtió en un ingrediente clave para la mentalidad de los atletas olímpicos, y Jason Kidd agregó experiencia, variabilidad y, de hecho, se convirtió en un entrenador activo en la cancha. Pero mire la plantilla de la selección estadounidense en el Mundial de 2006 y sea honesto: ¿realmente hay tantas diferencias?

Bases: Chris Paul (Hornets), Kirk Heinrich (Bulls)

Escoltas: Dwyane Wade (Heath), Joe Johnson (Hawks)

Aleros: LeBron James (Cavaliers), Carmelo Anthony (Nuggets), Shane Battier (Rockets)

Alas de poder: Chris Bosh (Raptors), Elton Brand (Clippers), Antoine Jamison (Wizards)

Centro: Dwight Howard (Magic), Brad Miller (Kings)

Si eliminamos la figura de Kobe, entonces para los Juegos Olímpicos de Beijing, el mismo entrenador del equipo nacional, Mike Krzyszewski, solo fortaleció significativamente la posición del armador. Además de Paul, Kidd y luego Deron Williams, que no era inferior a Paul, fueron a China. De los otros cambios, Carlos Boozer en el cuatro, así como la presencia de los trabajadores de perfil Tayshawn Prince y Michael Redd. Todo.

Así que las mismas palabras sobre “esto nunca volverá a suceder”, “vamos a mostrarle al mundo quiénes somos” y otros patetismos del tamaño XXL se observaron incluso antes del Mundial en Japón.

Aunque había suficientes requisitos previos sin mencionar los flashbacks atenienses. Después de todo, en el anterior Mundial, celebrado en 2002, en Indianápolis, los estadounidenses también fracasaron. No fue el equipo más representativo de George Karl, liderado por el símbolo de los Pacers, Reggie Miller, de 36 años, que voló ante los yugoslavos en los cuartos de final y finalmente terminó el torneo en sexto lugar .

Los gestos de que los estadounidenses perdieron ante los futuros campeones del mundo ya no molestaban a nadie. De hecho, las barras y estrellas viajaron a Japón después de dos fracasos tanto en el Campeonato Mundial como en los Juegos Olímpicos.

Las defensas de Krzyszewski empezaron a mejorar de inmediato. Del grupo con Italia, China, Puerto Rico, Eslovenia y Senegal, la selección estadounidense salió con la portería a cero por 5-0. Exactamente igual que los griegos.

Excepto que los actuales campeones del EuroBasket no tuvieron el tiempo ni la oportunidad de calentar con tacos. La selección de Panagiotis Giannakis ya se ha enfrentado en la fase de grupos a Turquía, Lituania, Australia, Brasil y Qatar. Después de un comienzo tan resistente al fuego en los playoffs, los helenos se enfrentaron a los chinos sin ningún problema y no notaron la resistencia de los entonces no tan experimentados franceses.

Estados Unidos siguió un escenario similar, sólo que tuvieron que calmar a Australia y Alemania para llegar a las semifinales. Estados Unidos tradicionalmente abordó el partido contra los griegos con paso serio y en calidad de favoritos.

Grecia jugó un partido casi perfecto, Estados Unidos intentó salvarse a costa del individualismo, pero la estrella principal fue “Baby Shaq”

“Cuando se trata del baloncesto internacional, nuestra arrogancia no tiene límites. Ni ético ni geográfico. Aunque, al parecer, dados los resultados que ha mostrado nuestro equipo en los últimos años, esta actitud debería haber cambiado.

Incluso aquellos estadounidenses que siguen de cerca el baloncesto mundial, personas que deberían saberlo mejor que nuestro oponente, con una sola mirada resumieron con desdén: “¿Ni un solo jugador de la NBA en la plantilla? Bueno, entonces Grecia no tiene ninguna posibilidad”, comienza con estas palabras el despiadado periodista de la NBC Michael Wilburn en su columna despectiva, escrita después del partido con los griegos.

Mike Krzyszewski no era tan extravagante en los términos, pero en general compartía los ardientes versos de Wilburn.

“Tenemos que mirar más de cerca el baloncesto mundial. Necesitamos estudiar mejor el juego de las selecciones nacionales. Hoy recibimos una lección valiosa y aprendimos mucho, porque nos enfrentamos a un equipo que jugó un baloncesto increíble y lo hizo en conjunto”, dijo el entrenador de los estadounidenses después del partido. Aún así, en la conferencia de prensa posterior al partido, el propio Krzyszewski no pudo nombrar a ningún oponente por su nombre y se dirigió a ellos como “número cuatro” (Papaloukas) y “número siete” (Spanulis).